TIGER ARMY – “V ••• -“

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Tiger Army es una de esas bandas que a menudo pasan desapercibidas, pero merece mucho más atención y relevancia de la que se le da. Formada en 1996 en California, unen estilos que, desde los 50s, han estado intrínsecamente unidos (el rock y el country) para dar forma a una de las bandas más queridas por casi todos los seguidores del punk, del rockabilly y psychobilly. Liderados por Nick 13, Tiger Army lanzó su primer álbum en 1999 y se consagró como una de la bandas más importantes de la escena, siendo III: Ghost Tigers Rise (2004) una piedra angular en su carrera que los ayudó a ser lo que son… Ahora, 9 años después, Tiger Army regresa con V ••• –, un disco que representa un salto hacia adelante y que se ve adornado con la participación de Djorde Stijepović en el bajo y James Meza en la batería junto a la voz y guitarra de Nick 13.

V ••• – abre con un track instrumental que sirve como preludio a como este se desarrollará. “Prelude: Ad Victoria”, un ritmo veloz y que a momentos suena a una canción garage que amenaza de manera interesante al presentarnos un disco que, seguramente, estará en línea con el estilo rápido y duro que a la banda se le ha escuchado en pasadas producciones. El track introductorio nos conecta directamente a “Firefall”, el ritmo no baja y la voz envuelve de manera heroica.

De un momento a otro la música se ralentiza con el tema “Prisioner of The Night”, canción que cuenta con una melodía brillante de fondo que nos hace pensar en un Roy Orbison cantando con un estilo muy a lo del Shannon. “I Am The Moth” tiene un galope casi campirano, muy country y pegajoso, sonido que nos recuerda más a los trabajos como solista de Nick 13 que a algo que se hubiese escuchado antes con Tiger Army. Y “World Without the Moon” es un track que tiene una vibra un poco más punk, más Tiger Army, en dónde converge una letra romántica y un ritmo que hace al escucha perderse entre las notas de esta canción.

Sin duda, V ••• –, es un álbum de cambios rítmicos constantes. “Dark & Lonely Night” es otra canción que demuestra la forma itinerante en la que, sobre todo Nick 13, ha cambiado el leitmotiv del estilo medular de Tiger Army. Un bajo sumamente presente y un rasgueo en la guitarra que nos recuerda a los tríos mexicanos. “Knife’s Edge” es más rápida, tiene una base rítmica prácticamente mexicana y su coro es como un grupo de mariachis vocalizando junto a Nick 13.

Más adelante nos topamos con “Happier Times”, sin duda una canción que bien podría haber sido escuchada en los tiempos de rock de los 60s en la radio AM. Un sonido manufacturado muy a lo old school, denotando una vez más, el trabajo como solita de Nick 13. Coros angelicales, ritmo campirano y un sentido trágico que se llena de melancolía con los arreglos en cuerdas que contiene.

No hay duda que Tiger Army está de vuelta con un espíritu fuerte y mucho sentimiento. Sí, es un paso progresivo hacia una nueva etapa de la banda que mantiene el encanto de los californianos, pero que contiene más de Nick 13 como solista en su ADN de lo que los fans podrían haber esperado. En pocas palabras, V •••- es un álbum apasionado y profundo que coloca a Tiger Army en el lugar que siempre le ha correspondido.

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