TOUNDRA – “VORTEX”

Toundra es uno de los actos más interesantes del post-rock europeo y justo acaban de alcanzar el hito de su primera década de existencia y lo celebran con lo que debe ser su trabajo más fuerte hasta la fecha en una avalancha de glotonería instrumental: Vortex. Un álbum que en su complejidad recae su simpleza logrando de esta manera abrir una puerta a lo intrincado del post-rock dibujando un viaje lleno de emociones, intenciones y colores que inundan los sentidos.

En este quinto álbum – que curiosamente ahora si lleva un título en vez de un número que corresponde al orden de disco en el que van – nos encontramos con un sonido bien edificado, construido y elaborado que resalta por su destreza instrumental, su flexiones sonoras; pero sobretodo, por su impresionante regreso.

Los desafíos de escribir y grabar un álbum sin voces se refleja en una producción de gran magnitud. Un trabajo que debe destacar por lo visual que debe ser el sonido y dar los respiros necesarios en cada episodio. Vortex es un álbum que no sólo incluye esas características en sus bocetos, si no que lo proyecta en el producto final para ofrecer una expectativa diferente que se complementa con el contenido de cada canción.

“Cobra”, primer sencillo de este álbum, es un tema que va saltando poco a poco, creciendo y volviéndose más intrincado con el transitar de la batería mientras que las guitarras trazan una potente dirección hacia la preocupación social que tienen a cerca de la guerra y como afecta; de manera positiva o negativa, a todos los países que la sufren.

Mientras tanto, “Mojave” es una pista que se transforma en un taladro estridente de guitarras y que es la pieza central de Vortex al tener una duración de 11 minutos. Su vasta extensión ofrece una extraña sensación al complementarse con el tapping de una maquina de escribir que impregna su sonido, mientras que los arreglos rítmicos y electrónicos otorgan un balanceo que se percibe con el crescendo que la canción ostenta. El tema es un claro ejemplo de la evolución de Toundra al incluir poquísimos elementos electrónicos muy-a-la 65DaysOfStatic pero que pertinentemente le dan un elemento extra para continuar desarrollando su madurez como banda.

La estrella de oro para el mejor riff de Vortex está reservada para “Tuareg”, tema que desata un paso omnipotente al que no le falta nada y que transita a través de reminiscencias que nos recuerdan a Russian Circles y Long Distance Calling pero con su propia personalidad que responde de manera atmosférica.

El tema final del disco es “Cruce Oeste”, una canción meditabunda y amenazante. Esos adjetivos que caracterizan la música de Toundra, y que hacen a Vortex un disco apasionante, logran que el melodrama y la pasión se enaltezcan en todo el trayecto del disco. Esas dos palabras describen satisfactoriamente lo que este álbum resume en sus 43 minutos de duración pero que parecen ser momentos eternos de un viaje, que mientras más cerca se está del final, más cerca del descubrimiento de algo totalmente desconocido se está para relajarnos, entendernos y descubrirnos al mismo tiempo que descubrimos a Toundra una vez más.

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65DAYSOFSTATIC – “NO MAN’S SKY: MUSIC FOR AN INFINITE UNIVERSE”

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Desde las profundidades del abismo la estática se escucha, intenta transmitir un mensaje desde el tono más oscuro del universo. Replicando como un satélite que busca en la infinidad de las galaxias mensajes que nos ayuden a entender nuestra existencia y a no sentirnos tan solos. Este es el verdadero cielo; aquel que se llena de cuerpos celestes que durante 65 días (o menos o más), no pertenece a ningún hombre… Pero a los dioses.

No Man’s Sky: Music For An Infinite Universe es el más reciente álbum de los ya veteranos 65DaysOfStatic, cuarteto inglés que ha logrado a través de su discografía, amalgamar conceptos, imágenes y sonidos que han logrado ponerlos sobre bandas del pedigrí de Mogwai o Explosions In The Sky.

En esta ocasión, 65DOS, se dio a la compleja tarea de emparejar el sonido único que los caracteriza con la aventura visual que representa el videojuego No Man’s Sky, un juego que pretende viajar a través de universos nuevos y mundos complejos vastos de flora y fauna… El hint del juego es que todo se crea en tiempo real; por lo que ningún universo, ningún planeta, ninguna criatura, ningún enemigo o nada dentro del juego prácticamente será igual a otra sesión en otra consola de otro jugador…

Con esta primicia, 65DOS, tuvo la oportunidad de incluir su distintiva fusión de post-rock y música electrónica dentro de la mística del juego, logrando un sentimiento de urgencia por explorar la inmensidad de este juego que crece y crece cada vez que se enciende la consola. El contexto, cómo tal, presentó una oportunidad notable con la que la banda logró hacer que su música se sintiera completamente diferente a lo que ya habían hecho con anterioridad.

Musicalmente, No Man’s Sky: Music For An Infinite Universe, no es tan diferente a pasadas producciones: Las canciones viajan de casi un silencio nulo a una saturación sónica abrumadora y potente. Los arreglos son precisos, los pianos y teclados drone dan un toque sutil a cada track mientras que el sonido general del disco se desenvuelve con la cacofonía que las guitarras diseñan a la par de los sintetizadores. A la par de todo esto, No Man’s Sky… tiene una vibra más cercana a la ciencia ficción que pudiese recordarnos a filmes como Solaris (Dir. Boris Nirenburg, 1968) o 2001: A Space Odyssey (Dir. Stanley Kubrick, 1968) logrando que ese esfuerzo cinemático que 65DOS siempre ha impreso en su música sea aún más notorio y espectacular.

El track “Asimov” se siente como una aventura épica con una batería hipnótica que te hace sentir como si estuvieras por despegar y surcar las pléyades. Mientras que “Monolith”, canción que abre el disco, presenta esa sensación de sentirse pequeño al conocer lo extenso que es el espacio.

El álbum en general tiene una estructura interesante. La primera mitad del álbum se sostiene por sí misma con alicientes musicales que dan una buena escapada mental. Sonidos espaciales con canciones que logran que este disco; también, funcione fuera del universo en el cuál fue concebido.

Mientras tanto la segunda mitad de No Man’s Sky: Music For An Infinite Universe tiene una forma más libre y más adaptable a lo que se buscaba en un principio con el disco. Los tracks son más largos, atmosféricos  y se balancean de manera extraña para hacer de los silencios un preámbulo para momentos más intensos que pintaran la exploración espacial como una cotidianeidad terrenal.

Sin duda No Man’s Sky: Music For An Infinite Universe es un soundtrack atípico, ya que también la música del juego se irá creando de diversas formas para dar una experiencia única al videojugador, sin embargo, el trabajo logrado por 65DOS hace de este disco un contexto que funge de introducción al mundo que se irá creando en cada consola, haciendo que cada particularidad de los sonidos del juego este cimentada sobre una base sólida y que no se había escuchado o visto en el mundo de la música ni en el de los videojuegos.

Lo mejor de lo mejor del 2013…

100_discos

2013 fue un año lleno de desentones musicales. Hubo regresos inesperados que nos sorprendieron a todos y otros que por muy esperados, no fueron lo que se esperaba. En la lista de álbumes lanzados a lo largo de 2013 hay una gran cantidad de discos. Estilos, escuchamos muchos. Desde lo mas alternativo hasta la experimentación mas disonante; pero eso si, siempre manteniendo esas ganas por parte de los grupos de crear, innovar o sencillamente permanecer en el mismo lugar de siempre apegándose a sus sonidos mas clásicos.

A continuación, comparto lo que en mi particular opinión fueron los mejores 100 discos de este año. Año lleno de contrastes, emociones y principalmente de música.

*Nota: La lista no lleva ningún orden en particular.

1 – Troller – “Troller”

2 – Ghost – “Infestissumam”

3 – Touché Amore – “Is Survived By”

4 – Russian Circles – “Memorial”

5 – Broadcast – “Guidelines”

6 – EF – “Ceremonies”

7 – The Dillinger Escape Plan – “One Of Us Is The Killer”

8 – Shai Hulud – “Reach Behind the Sun”

9 – Tomahawk – “Oddfellows”

10 – Ellie Goulding – “Halcyon”

11 – Moving Mountains – “Moving Mountains”

12 – Paramore – “Paramore”

13 – 65DaysOfStatic – “Wild Light”

14 – The Knife – “Shaking The Habitual”

15 – Pearl Jam – “Lighting Bolt”

16 – Kvelertak – “Meir”

17 – Celeste – “Animal(es)”

18 – IAMX – “The Unified Field”

19 –  Pelican – “Forever Becoming”

20 – Hurts – “Exile”

21 – The Joy Formidable – “Wolf’s Law”

22 – Zola Jesus – “Versions”

23 – Terror – “Live By The Code”

24 – Pissed Jeans – “Honeys”

25 – Black Sabbath – “13”

26 – Bring Me The Horizon – “Sempiternal”

27 – A Shelter In The Desert – “Maze Of Memories”

28 – God Is An Astronaut – “Origins”

29 – Palms – “Palms”

30 – Collapse Under The Empire – “The Silent Cry”

31 – Long Distance Calling – “The Flood Inside”

32 – Kayo Dot  – “Hubardo”

33 – Chelsea Wolfe – “Pain Is Beauty”

34 – Daughter – “If You Leave”

35 – Coheed & Cambria – “The Aftermath: Descension”

36 – ASG – “Blood Drive”

37 – Tera Melos – “X’ed Out”

38 – Iceage – “You’re Nothing”

39 – INVSN – “Razor & Tie”

40 – Holograms – “Forever”

41 – Whores – “Clean”

42 – Carcass – “Surgical Steel”

43 – Low – “The Invisible Way”

44 – Deafheaven – “Sunbather”

45 – Jesu – “Everyday I Get Closer To The Light From Which I Came”

46 – And So I Watch You From Afar – “All Hail Bright Futures”

47 – Skylar Grey – “Dont Look Down”

48 – A Storm Of Light – “Nations To Flames”

49 – Fister – “Gemini”

50 – Alkaline Trio – “My Shame Is True”

51 – Counterparts – “The Difference Between Hell & Home”

52 – Bad Religion – “True North”

53 – Depeche Mode – “Delta Machine”

54 – Tess Parks – “Blood Hot”

55 – Oh Land – “Wish Bone”

56 – Anna Calvi – “One Breath”

57 – Big Black Delta – “Big Black Delta”

58 – Caged Animals – “In The Land Of Giants”

59 – Julia Holter – “Loud City Song”

60 – Satan – “Life Sentence”

61 – Au Revoir Simone – “Move In Spectrums”

62 – Altar Of Plagues – “Theethed Glory & Injury”

63 – The Limousines – “Love Is  A Dog From Hell”

64 – Windhand – “Soma”

65 – Savoir Adore – “Our Nature”

66 – The Civil Wars – “The Civil Wars”

67 – The Icarus Line – “Slave Vows”

68 – Suuns – “Images Du Futur”

69 – Eleventh He Reaches London – “Banhus”

70 – Anneke van Giersbergen – “Drive”

71 – August Burns Red – “Rescue & Restore”

72 – Protest The Hero – “Volition”

73 – Kylesa – “Ultraviolet”

74 – Mouth Of The Architect – “Dawning”

75 – Sleigh Bells – “Bitter Rivals”

76 – I Hear Sirens – “Between Conciousness & Sleep”

77 – Cult Of Luna – “Vertikal”

78 – Lorde – “Pure Heroine”

79 – Ólafur Orlands – “For Now Iam Winter”

80 – Jungbluth – “Part Ache”

81 – Agnes Obel – “Aventine”

82 – Lehnen – “I See Your Shadows”

83 – The Black Heart Rebellion – “Har Nevo”

84 – Hammock – “Oblivion Hymns”

85 – Lights & Motion – “Reanimation”

86 – Turnstile – “Step 2 Rythm”

87 – Forest Swords – “Engravings”

88 – Moonface – “Julia With Blue Jeans On”

89 – Dagoba – “Post Mortem Nihili Est”

90 – The Defiled – “Daggers”

91 – Doomriders – “Grand Blood”

92 – Aborym – “Dirty”

93 – Rob Zombie – “Venomous Rat Regeneration Vendor”

94 – StoneSour – “House Of Gold & Bones Vol.2”

95 – Dessa – “Parts Of Speech”

96 – M.I.A. – “Matangi”

97 – Melt Banana – “Fetch”

98 – Boards Of Canada – “Tomorrow’s Harvest”

99 – Fuck Buttons – “Slow Focus”

100 – Darktrhone – “The Underground Resistance”