GHOST – “MELIORA”

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El ocultismo de Ghost aboga a un espectáculo de proporciones bíblicas. En su show encontramos varios paralelismos como su look carnavalezco, su extravagancia exuberante y su narrativa lírica, todo esto se une dentro de una representación teatral apasionante que le da una frescura a su núcleo musical y hace que, tanto su show como su música, se vuelvan un mundo. Pero dejando de lado la estética, enfoquémonos en el contexto en el que Meliora, su más reciente álbum, ha roto esquemas y ha reafirmado lo que esta banda sueca puede hacer sobre el escenario y fuera de él.

Meliora es una progresión lógica en el mundo de Ghost. Después de que Opus Eponymus (2010) se centrara en el nacimiento del anticristo e Infestissumam (2013) en la presencia de este en el mundo, Meliora ocupa menos relación con la percepción espiritual de la humanidad con el diablo y habla de cómo ésta trata de conciliar o resignarse a la ausencia del amor o de un dios benevolente.

La mayor fortaleza de Meliora es que todo el complejo trasfondo de Ghost armoniza con el efusivo sonido de la banda, todo conjugado dentro de una producción maravillosa que vuelve a este disco algo monumental. Desde el opening con “Spirit”, Ghost aspira a paisajes urbanos distópicos, como si la banda estuviera tocando dentro de una estructura arquitectónica abandonada y profesara su misa desde las ruinas de una ciudad post-apocalíptica. En este álbum, los suecos que visualmente a veces han sido comparados con Alice Cooper, King Diamond, GWAR y Kiss, logran amalgamar ese sonido único que han labrado en tres LPs y un EP.

“Majesty” y “Deus in Absentia” son destacables en el sentido de cómo la banda hace un poco de alusión a sus influencias más preponderantes, sin embargo, Meliora se ve reforzado por la copiosa cantidad de riffs que se encuentran en el álbum, algo que relativamente fue ausente en Infestissumam. Por ejemplo, “From The Pinnacle to the Pit” y su línea de bajo nos remonta al álbum Opus Eponymus pero con más potencia en sus acordes, mientras que “Cirice” y “Mummy Dust” se adornan con el asombroso sonido de un moog. Al mismo tiempo, “Absolution” es una de las piedras angulares de este disco con un drive meramente sacado de la esencia más pura del rock que, sin duda, la hubieran hecho ocupar cualquier lista de popularidad en la década de los 70s.

De hecho este formato es lo que mejor le sienta a Ghost, a pesar de su lúgubre apariencia. “Absolution” es claramente el ejemplo a seguir, suena como si el tecladista de Kansas formara parte de King Diamon y Kim Bendix Petersen escribiera para REO Speedwagon. No obstante ese sonido de heavy metal lo encontramos en “Majesty”, riffs similares a los profesados por Angus Young y esa grandilocuencia de Papa Emeritus convergen en este track que demuestra la obstinación de los suecos de integrar elementos del doom metal y rock progresivo con brillantes sensibilidades orientadas al pop.

Instrumentalmente, Meliora es impecable. Su sección rítmica hace énfasis en un galope de guitarras constante que nunca llega a empalagar. Su batería y bajo le dan una base firme a las melodías del disco y la voz de Papa Emeritus nunca para de brillar. Y si a esto le sumamos lo prevalentes e imaginativos que se han vuelto los teclados y sintetizadores dentro de Meliora, encontramos un balance harmónico entre estos y las guitarras que hacen del disco algo excepcional.

Meliora es más que un anticuado retroceso al sonido de los 70s. La atmósfera del álbum que se centra en un futuro distópico, los coros gigantescos y la fascinante voz de Papa Emeritus, lo convierten en una joya, incluso si el tema del diablo que ocupó sus anteriores producciones ha quedado fuera a favor de explorar temas más complejos.

La intención de Ghost con la accesibilidad de Meliora se centra en el híbrido que en este disco han creado, tal vez sus detractores centren sólo su sonido en el EP If You Have Ghosts (2013), pero este sería el presagio que acabaría de formar al sexteto sueco, haciendo de lado la estética oculta para enfocarse en la música de Meliora y que les representa su mejor disco hasta el momento.

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GWAR

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¿Qué sería de bandas cómo Slipknot, Ghost B.C. o Marilyn Manson sin un linaje? Linaje que se viene formando desde los 60s con New York Dolls y David Bowie; para más adelante, enriquecerse con esos actos llamados Alice Cooper, Kiss y hasta The Addicts. Todas estas bandas entran en esa categoría llamada shock rock. Actos que se destacan por incomodar, por ser contestatarios, por decir la verdad y sobretodo por una sola cosa que los une: Se esconden detrás de un velo que representa sus miedos más personales, sus emociones más viscerales, y sobretodo, la exacta representación de su psique. Pero ¿Qué sería del shock rock sin Gwar?

Gwar nace en Richmond, Virginia en 1984 con la conjunción de dos proyectos: Death Piggy, banda de punk en la cuál Dave Brockie era el vocalista; y The Slave Pit, espacio dirigido al cine serie B en el que Hunter Jackson y Chuck Vargas fungían cómo las mentes creativas. Dave Brockie, al crear los props para los shows de Death Piggy, se interesó en ayudar con los trajes de las creaturas de la producción de Jackson y Vargas llamada Scumdogs Of The Universe. Dave Brockie sugirió que los props que el creó para la película se utilizaran cómo una banda ficticia que fuese la abridora de Death Piggy. A este grupo ficticio lo llamaron Gwaaarrgghhlllgh. Después de varias presentaciones en las cuales la banda abridora obtuvo mayor notoriedad; Dave, Hunter y Chuck, decidieron acortar el nombre y unificar esfuerzos para transformarse en Gwar… Aunque en realidad, la versión oficial del origen de Gwar, los describe cómo una raza extraterrestre confinada en la Tierra que tiene como único objetivo la destrucción de la raza humana… Además de que son la única banda abiertamente de otro mundo que toca metal. Tomando esto en cuenta no es raro que toda la alineación use seudónimos para representar el humor negro y la sátira que Gwar, desde sus inicios, quiso manifestar.

Todo esto le dio a Gwar una identidad única. Imaginen a un grupo de personas llenos de prostéticos tocando sobre un escenario atiborrado de utilería que lo harían lucir como un rito pagano. Cuerpos mutilados, fluidos de origen desconocido y un gusano gigante que se tragaba a más de un asistente eran solo algunas de las situaciones que podían encontrarse en un concierto de Gwar.

La banda es un conglomerado de arte, marketing, sátira, escatología y temas tabú. Proclives a criticar la política de los EE.UU. e incluir el sexo cómo asunto de todos los días en sus presentaciones, Gwar es un acto que no solo se caracteriza por su comedia negra, si no por su temática social que representa la doble moral de la sociedad nortemaericana. Tan odiados cómo amados, Gwar es una banda que por más de 30 años ha hecho las cosas a su manera, haciendo de cada disco un concepto y de cada presentación algo único. Esta esencia le ha permitido a esta agrupación sobrevivir los múltiples cambios de alineación que ha sufrido a través de los años.

Gwar esta conformada por Oderus Urungus en la voz (Dave Brockie), Balsac The Jaws en la guitarra (Steve Douglas), Flattus Maximus también en la guitarra (Peter Lee), Beefcake The Mighty en el bajo (Michael Bishop) y Jizmak The Gusher en la batería (Brad Roberts)… A ellos, como soporte escénico, se les une Techno-Destructo en los coros (Hunter Jackson), Slymenstra Hymen (Danyelle Stampe), The Sexecutioner (Charles Vargas) y Sleazy P. Martini (Don Drakulich). Todos estos personajes representan un compendio actoral de todo lo que una sociedad abiertamente repudia pero secretamente ama. Cada uno de estos personajes ha forjado una personalidad que tiene un motivo único en la música de la banda así cómo lo que teátricamente buscan representar.

Gwar en su haber tiene 13 LPs, de los cuáles, Scumdogs Of The Universe es el más representativo. Poderoso y con una carga musical muy peculiar. Metal de mediados de los 80s cargado de un comedy rock que roza el opera rock para adentrarse en lo más crudo del punk. Otra de las obras más clásicas de esta agrupación es This Toilet Earth, álbum en el que la banda demostró un carácter musical más trabajado indicando que no sólo son un acto histriónico. En este disco, la banda no solamente se acercó a sonidos más industriales y experimentales, si no que también fue el primero de sus álbumes conceptuales. También, este LP, fue el primer álbum de la banda que sufrió censura.

Tal vez Gwar sea más recordado por su estética visual que por su música, sin embargo, no hay que olvidar que es una banda que se ha nutrido de glam, de heavy metal, de punk y que eso le ha dado un sonido único y representativo. Si bien la música de Gwar ha sido tachada de ridícula, absurda, obscena e irreverente, también habría que resaltar que si algo le sobra a esta banda y a su música, son agallas y honestidad.

Tristemente para Gwar hace algunos días, Dave Brockie mejor conocido cómo Oderus Urungus, partió de este mundo para unirse a ese club de leyendas del rock que han dejado huella. El era la mente principal detrás de la visión de Gwar y su manera de llevar a este acto siempre será recordada. Algunos pensarán que murió… Otros pensaremos que solo regresó a su lugar de origen a reinar alguna lejana galaxia.

 

Lo mejor de lo mejor del 2013…

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2013 fue un año lleno de desentones musicales. Hubo regresos inesperados que nos sorprendieron a todos y otros que por muy esperados, no fueron lo que se esperaba. En la lista de álbumes lanzados a lo largo de 2013 hay una gran cantidad de discos. Estilos, escuchamos muchos. Desde lo mas alternativo hasta la experimentación mas disonante; pero eso si, siempre manteniendo esas ganas por parte de los grupos de crear, innovar o sencillamente permanecer en el mismo lugar de siempre apegándose a sus sonidos mas clásicos.

A continuación, comparto lo que en mi particular opinión fueron los mejores 100 discos de este año. Año lleno de contrastes, emociones y principalmente de música.

*Nota: La lista no lleva ningún orden en particular.

1 – Troller – “Troller”

2 – Ghost – “Infestissumam”

3 – Touché Amore – “Is Survived By”

4 – Russian Circles – “Memorial”

5 – Broadcast – “Guidelines”

6 – EF – “Ceremonies”

7 – The Dillinger Escape Plan – “One Of Us Is The Killer”

8 – Shai Hulud – “Reach Behind the Sun”

9 – Tomahawk – “Oddfellows”

10 – Ellie Goulding – “Halcyon”

11 – Moving Mountains – “Moving Mountains”

12 – Paramore – “Paramore”

13 – 65DaysOfStatic – “Wild Light”

14 – The Knife – “Shaking The Habitual”

15 – Pearl Jam – “Lighting Bolt”

16 – Kvelertak – “Meir”

17 – Celeste – “Animal(es)”

18 – IAMX – “The Unified Field”

19 –  Pelican – “Forever Becoming”

20 – Hurts – “Exile”

21 – The Joy Formidable – “Wolf’s Law”

22 – Zola Jesus – “Versions”

23 – Terror – “Live By The Code”

24 – Pissed Jeans – “Honeys”

25 – Black Sabbath – “13”

26 – Bring Me The Horizon – “Sempiternal”

27 – A Shelter In The Desert – “Maze Of Memories”

28 – God Is An Astronaut – “Origins”

29 – Palms – “Palms”

30 – Collapse Under The Empire – “The Silent Cry”

31 – Long Distance Calling – “The Flood Inside”

32 – Kayo Dot  – “Hubardo”

33 – Chelsea Wolfe – “Pain Is Beauty”

34 – Daughter – “If You Leave”

35 – Coheed & Cambria – “The Aftermath: Descension”

36 – ASG – “Blood Drive”

37 – Tera Melos – “X’ed Out”

38 – Iceage – “You’re Nothing”

39 – INVSN – “Razor & Tie”

40 – Holograms – “Forever”

41 – Whores – “Clean”

42 – Carcass – “Surgical Steel”

43 – Low – “The Invisible Way”

44 – Deafheaven – “Sunbather”

45 – Jesu – “Everyday I Get Closer To The Light From Which I Came”

46 – And So I Watch You From Afar – “All Hail Bright Futures”

47 – Skylar Grey – “Dont Look Down”

48 – A Storm Of Light – “Nations To Flames”

49 – Fister – “Gemini”

50 – Alkaline Trio – “My Shame Is True”

51 – Counterparts – “The Difference Between Hell & Home”

52 – Bad Religion – “True North”

53 – Depeche Mode – “Delta Machine”

54 – Tess Parks – “Blood Hot”

55 – Oh Land – “Wish Bone”

56 – Anna Calvi – “One Breath”

57 – Big Black Delta – “Big Black Delta”

58 – Caged Animals – “In The Land Of Giants”

59 – Julia Holter – “Loud City Song”

60 – Satan – “Life Sentence”

61 – Au Revoir Simone – “Move In Spectrums”

62 – Altar Of Plagues – “Theethed Glory & Injury”

63 – The Limousines – “Love Is  A Dog From Hell”

64 – Windhand – “Soma”

65 – Savoir Adore – “Our Nature”

66 – The Civil Wars – “The Civil Wars”

67 – The Icarus Line – “Slave Vows”

68 – Suuns – “Images Du Futur”

69 – Eleventh He Reaches London – “Banhus”

70 – Anneke van Giersbergen – “Drive”

71 – August Burns Red – “Rescue & Restore”

72 – Protest The Hero – “Volition”

73 – Kylesa – “Ultraviolet”

74 – Mouth Of The Architect – “Dawning”

75 – Sleigh Bells – “Bitter Rivals”

76 – I Hear Sirens – “Between Conciousness & Sleep”

77 – Cult Of Luna – “Vertikal”

78 – Lorde – “Pure Heroine”

79 – Ólafur Orlands – “For Now Iam Winter”

80 – Jungbluth – “Part Ache”

81 – Agnes Obel – “Aventine”

82 – Lehnen – “I See Your Shadows”

83 – The Black Heart Rebellion – “Har Nevo”

84 – Hammock – “Oblivion Hymns”

85 – Lights & Motion – “Reanimation”

86 – Turnstile – “Step 2 Rythm”

87 – Forest Swords – “Engravings”

88 – Moonface – “Julia With Blue Jeans On”

89 – Dagoba – “Post Mortem Nihili Est”

90 – The Defiled – “Daggers”

91 – Doomriders – “Grand Blood”

92 – Aborym – “Dirty”

93 – Rob Zombie – “Venomous Rat Regeneration Vendor”

94 – StoneSour – “House Of Gold & Bones Vol.2”

95 – Dessa – “Parts Of Speech”

96 – M.I.A. – “Matangi”

97 – Melt Banana – “Fetch”

98 – Boards Of Canada – “Tomorrow’s Harvest”

99 – Fuck Buttons – “Slow Focus”

100 – Darktrhone – “The Underground Resistance”