DRAB MAJESTY – “MODERN MIRROR”

Drab Mejesty se crea y se transforma en luz y oscuridad. Cuentan con ese pequeño gran recordatorio gótico a la era del Pornography (1982) de The Cure y a la vorágine de sintetizadores de los primeros trabajos de OMD, Talk Talk, y Animotion. Deb Demure – mejor conocido como Andrew Clinco – comenzó con Drab Majesty mientras aún tocaba en Marriages. Al entrar en papel de Deb Demure, Clinco dramatiza el maquillaje y la indumentaria para su papel, para esconder todo rastro de un tipo que encontrarías en cualquier calle de cualquier ciudad. Así, nos quedamos con una extraña y hermosa criatura que hace música oscura y sublime.

Al mezclar la estética andrógina y las vocales masculinas dominantes, esa paleta de colores juega entre letras futuristas cargadas de un ocultismo cargado de cyber punk. Para Demure, la visualización de su proyecto es muy importante, por lo que junto a ese maquillaje y teatralidad, Drab Majesty hace uso de accesorios, props, vestuario y visuales para acompañar esos paisajes exuberantes y sonoros que son influenciados directamente por los años 80s.

Drab Majesty siempre fue un solo project, pero para su segundo álbum – The Demonstration (2017) – se expandió en un esfuerzo creativo en conjunto con la adhesión de Mona D. Ella no solo ayudó a las funciones de las presentaciones en vivo, si no que ayudó a que el sonido del acto se refinara al mezclar elementos de darkwave, shoegaze y dreampop junto al sonido lo-fi de los 80s que Deb Demure exudaba en su sus inicios.

En el nuevo álbum del dueto californiano – Modern Mirror – el sonido esta más nutrido por el pop, es un disco más accesible y con una luz que por momentos deslumbra. Casi dos años después de su última gira, Drab Majesty aterrizó en Atenas, Grecia, para escribir lo que ahora presentan como un estandarte convergente de sonidos tan oscuros como deslumbrantes que marcan un cambio radical en su sonido más no en su esencia.

“A Dialogue” abre el álbum con un sonido contundente. La grandiosa calidad que el dúo logra al fusionar el ADN del Desintegration de The Cure con la sensibilidad punk de The Damned, pavimentan el camino de una forma única y precisa. “The Other Side” es toda una belleza de synth pop que parecería haber sido grabada durante la década de los ochentas. La voz de Demure realmente es uno de los sonidos más poderosos del disco, y tal vez de la actualidad dentro del electro pop moderno. “Ellipsis” es una melodía dulce de verano, como si A-Ha y Missing Persons hubieran unido esfuerzos para crear música.

Por otro lado, “Noise Of The Void”, canaliza a Sisters Of Mercy en cámara lenta, letargo puro pero con un ataque sónico único. “Oxytocin” es pop grandilocuente que tiene una guitarra de ensueño. “Long Division” vuelve a visitar algunas de las reverberaciones de Rober Smith, mientras que “Out Of Sequence” cierra el álbum con un suspiro rebelde, arquetipo de conducción hacia las capas densas de los sintetizadores que durante siete minutos nos llevan directamente a 1981.

No cabe duda de que Drab Majesty se esta convirtiendo rápidamente en una de las mejores bandas dentro de la escena darkwave/dreampop. Canciones pop bellamente construidas y adornadas con la oscuridad suficiente para que suenen en el Batcave. Eso es Drab Majesty y su espejo moderno, un reflejo de deliciosa oscuridad.

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PRAYERS

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¿Qué pasaría si Robert Smith hubiese nacido en un barrio latino de San Diego? ¿qué pasaría si Joy Division hubiera tenido sus orígenes en Michoacan? ¿qué pasaría si todo lo anterior fuera real y existiera bajo el nombre de Prayers? Prayers es un dúo originario de San Diego, California que esta conformado por Rafael Reyes, quien llegó de Michoacan a los 4 años, y por Dave Parley. Ambos componen una mancuerna peculiar, diferente y muy surreal al juntar esfuerzos para crear ese sonido que se aleja de todo lo que se conocía de la escena “oscura” y que nos presenta un movimiento contracultural totalmente nuevo: el Cholo-Goth.

Este increíble choque de contraculturas se define por la magnífica habilidad de Dave Parley para mimetizar los años de gloria de actos de los 80s como Pet Shop Boys, The Chameleons o New Order y sumarlos a las influencias de Rafael Reyes quien proyecta a través de sus rimas, sus letras y sus ritmos, una manera distinta de hacer música y acercarse a esta.

Influenciados también por Bauhaus, The Cure y Lords Of The New Church, por mencionar algunos, Prayers tiene un acercamiento al sonido new wave de los ochenta que les da una proyección similar a cualquier acto de la legendaria Factory Records, y si a esto le sumamos la oscuridad y sexualidad del witch house, tenemos un acto que resalta por su producción, su sonido y su peculiaridad.

Pero Prayers no sólo es un movimiento musical, también, es un movimiento artístico que nace de las entrañas de Rafael Reyes quien basa su arte en iconografía religiosa que a menudo ha sido tergiversada para darle otro significado, otro énfasis y otra razón de existir. Todo ese conjunto de ideas, de chicanismos y de latinismos han transformado a esta expresión visual y musical en una tendencia que se ve empapada de la creatividad de Reyes.

Con un look que podría asemejarse a un Dave Gahan (Depeche Mode) cholo y gótico, Rafael Reyes se aleja de todo lo cholo que podría encontrarse en un barrio latino y reinventa la estética musical y visual de un movimiento que poco a poco agonizaba, inyectándole novedad, originalidad y frescura. Con dos EPs en su haber, SD Killwave (2014) y Gothic Summer (2014), Prayers entrega en cada track un sonido que tal vez al principio no sea del todo amigable, pero que poco a poco se transforma en un compilado de melodías amigables que se adornan de letras violentas que narran la vida de Rafael Reyes formando parte de la banda criminal Sherman Grant Hill Park 27, una de las más respetadas y peligrosas del área del sur de San Diego.

Esto es Prayers, un acto diferente, nuevo y que se aleja de todas las estéticas visuales y musicales que se conozcan y que, de verdad, esta logrando hilar un nuevo hilo negro dentro de la escena musical.