THE BLACK QUEEN – “FEVERDAYDREAM”

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En la tradición de “súper bandas” cómo Team Sleep, How To Destroy Angels o Puscifer; The Black Queen elabora un sonido intoxicante al combinar lo mejor del talento de cada uno de los integrantes que la conforman: Greg Puciato (The Dillinger Escape Plan, Killer Be Killed, Spylacopa), Josh Eustis (Telefon Tel Aviv, NIN) y Steven Alexander (The Dillinger Escape Plan, NIN); personajes que se han encargado de engendrar una oda a la música electrónica de los 80s con retablos y adjetivos sacados del new wave y el synth pop en Fever Daydream, primer LP de la banda localizada en California.

The Black Queen toma el brillo digital de Depeche Mode, los beats industriales de NIN y la ambición de The Dillinger Escape Plan para dibujar paisajes sonoros que podrían haber salido de la mente de cualquier Replicante de Blade Runner, o como si Martin L. Gore usara el álbum Pretty Hate Machine de Nine Inch Nails para hacerse de unos cuantos nuevos samplers electrónicos.

Mientras que la voz de Puciato se vuelve un canon melódico, dejando de lado los gritos y la guturalidad de The Dillinger Escape Plan, las guitarras flotan a través de la bruma creada por los sintetizadores, dándole un soporte vital musical a esta producción que resume gran parte la década de los 80s, musicalmente hablando, en 10 tracks.

“Ice To Never” y “The Death Cannot Touch” son un par de los momentos más tranquilos de Fever Daydream, logrando entregar al escucha un sentido de somnolencia atmosférica que poco a poco va creciendo en intensidad para volverse piezas claves del transcurso del disco.

“The Death Cannot Touch” suena como si Giorgio Moroder y Vangelis hubieran ocupado el lugar que New Order ocupó en su transición del post-punk al new wave, evocando el sonido electrónico del presenta y el pasado.

Las connotaciones góticas de “Silver Scream” captan los sonidos del cold-wave francés de manera similar a lo que Wesley Eisold ha hecho con Cold Cave y al mismo tiempo, la voz de Puciato, hace que los arreglos de cada canción resalten por su ambiente minimalista. “Maybe We Should/Non-Consent” se acerca más al dream-pop de finales de los 80s pero se carga de una actitud industrial que solo demuestra la influencia que tienen ciertas banda sobre los integrantes de The Black Queen.

Lo que el trío ha elaborado aquí es una colección de atmósferas reconfortantes que pueden ser decoradas con arrebatos de rabia y al igual que Deftones, Tool y NIN coexisten junto al éxito que tienen sus proyectos alternos; Puciato, Eutis y Alexandre han creado una entidad refrescante que simboliza una salida alternativa para esa emoción y creatividad, que tal vez en sus otras bandas, no han podido expresar.

 

SPYLACOPA – “PARALLELS”

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A menudo las “súper bandas” intentan agruparse como algo novedoso o por el show y el tour, dejando de lado la capacidad de transformarse en una herramienta que converja talentos para crear algo fresco, nuevo y poderoso. Por lo mismo es realmente gratificante cuando la combinación de talentos dispares produce algo realmente sustancial y alejado de todo lo que se conoce, como en el caso de Spylacopa, banda que incluye miembros de Candiria, Isis, Palms, Made Out Of Babies y que recién lanza Parallels, su primer LP.Este álbum se comenzó a grabar ya hace varios años como la continuación del EP homónimo debut de la banda en 2008, que contó también, con grandes personajes que dejaron huella en el sonido y agresividad con la que Spylacopa se forjó.

“Hexes” abre este álbum, canción diversa y sobria, una excelente forma de comenzar un álbum que mengua el flujo de su sonido a través de las atmósferas que los integrantes plantean enaltecer en cada track. En este, la influencia muy a lo Mike Patton se acentúa con un coro que suena casi a Alice In Chains, para dejarnos pidiendo más de esa batería sincopada que acelera los pensamientos y las emociones.

Hay una esencia algo noventera a lo largo de este álbum – y no es novedad al considerar que esta súper agrupación fue esencialmente la idea de John LaMacchia, miembro clave de Candiria, una de las bandas de math core y avant-garde más seminales de su época – se nota en la atmósfera del disco, en los quiebres de guitarra, en las distorciones y en la magistral producción de Andrew Schneider.

Riffs densos y simples es lo que este proyecto proporciona en todo el camino que Parallels recorre. Anclajes adecuados para enriquecerse con las voces que adornan cada track y ello se demuestra en el segundo tema, “Handmade Flaws”, que se adorna con la voz de Julie Christmas (Made Out Of Babies). Ella le da a la canción un ímpetu agridulce que se siente oscuramente personal, mientras que “Betrayer” y “BTB” (acompañadas por la voz de LaMacchia) tienen una dinámica más desesperada que deriva en una experiencia musical desafiante.

Parallels es un álbum magnificamente producido, cuidado y grabado de tal manera que todo su sonido es una hazaña que demuestra el equilibrio perfecto entre el tecnicismo musical de John LaMacchia y la escriturisación de cada letra de las canciones.

Las voces que iluminan este recorrido son las de Julie Christmas y John Lamacchia, creando un balance vanguardista que se nota en “Troy”, que podría decirse explora ese sonido de Tool-conoce-a-Isis y que le da una dirección que de manera muy bella parece maldecir al álbum.

Spylacopa nos da una visión intrigante y fascinante de todo lo que implica ser un “súper grupo” al realizar un trabajo que destaca por su creatividad y la forma en la que logra ser único y que, por fortuna, se aleja de todo lo que un “súper grupo” no debe hacer, pero que ellos en conjunto, hacen para salir avanti.

THE BLACK QUEEN

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Desde hace algunos años Greg Puciato ha comenzado a ser un nombre reconocido dentro de la escena del rock alternativo y metal; aportando a estos géneros una sublime forma de acercarse a estos géneros y dotarlos de una estética y teatralidad circense que raya,   inclusive, en la autoflagelación.

Pero Greg Puciato, y su banda de cajón, The Dillinger Escape Plan, no sólo son una combinación de disonancias musicales y agresión sobre el escenario, también es una expresión libre y cruda de la violencia, de la vida, de la ira y el desasosiego que busca encontrar una catarsis a través del trabajo de los originarios de New Jersey.

Sin embargo Greg Puciato es un tipo creativo, diferente al resto de los frontmen que encontramos en el axis de las bandas de música “pesada”. Es un tipo que viene desde ya hace tiempo colaborando con personajes del calibre de Mike Patton o Chino Moreno, que ha compartido escenario con Nine Inch Nails en mas de una ocasión, que ha formado dos supergroups: Spylacopa, conformado por Julie Christmas (Made Out of Babies), John LaMacchia (Candiria) y Jeff Caxide (Isis), siendo el primero y Killer Be Killed, donde se da el lujo de comaprtir junto a Max Cavalera (Soulfly, Cavalera Conspiracy), Troy Sanders (Mastodon) y Dave Elitch (The Mars Volta)… Y bueno, ente tanto mathcore, avant-garde, metal y demás géneros que han forjado la manera en la que Puciato se expresa, este toma una vertiente diferente al crear, de nueva cuenta, una banda que le permita destilar lo que un artista, en toda la extensión de la palabra, puede y debe hacer.

Así es como Greg Puciato, siendo uno de los mejores frontmen de la escena del metal, nos presenta a The Black Queen, un nuevo esfuerzo musical que toma una vertiente totalmente alejada de la agresiva manera en la que el artista se acerca a su arte. En The Black Queen, Puciato trabaja junto Joshua Eutis (Puscifer, Telefin Tel Aviv) y Steven Alexander (NIN). Desde una perspectiva compleja y diferente, esta banda no dista de ser una superbanda, pero lo interesante aquí es que la inspiración para esta nueva agrupación deviene de actos como lo son Massive Attack, Aphex Twin e inclusive NIN.

Finalmente, después de estar coqueteando con ese sonido electrónico y sutil que se había escuchado en algunas canciones que Puciato covereó con The Dillinger Escape Plan, en The Black Queen damos cuenta de un sonido muy bien armado y elaborado, casi matemáticamente producido y que raya en el trip-hop, shoegaze y reminiscencias de bandas como Depeche Mode, Sisters Of Mercy y Portishead.

De esta forma el trío salió de su zona de confort y en conjunto se arriesgó a hacer cosas diferentes y experimentar, cosa que seguramente lo demostraran en Fever Daydream, su próximo álbum que esta agendado para ser lanzado en otoño y que asemeja un bizarro sueño al que uno puede acceder aún despierto.

No cabe duda que The Black Queen esta dando de que hablar, su sonido relaja, tranquiliza y plantea una sensación de sopor que lo lleva a uno de la mano a relajarse, totalmente la contracara de lo que Puciato y compañía han hecho en sus agrupaciones principales.