IONNALEE – “EVERYONE AFRAID TO BE FORGOTTEN”

Joanna Emily Lee, sueca, cantante, productora y directora visual. Ella es mejor conocida por ser la autora y artista detrás del proyecto audiovisual iamamiwhoami, plataforma con la que ha lanzado, desde 2009, todo su material en línea. Desde su primer álbum como solista ha colaborado con el artista y productor Claes Björklund que también es un miembro de iamamiwhoami y que ha sido una pieza preponderante en la creación del personaje de Jonna: Ionnalee.

Ionnalee es el resultado de un periodo de frustración y ansiedad a cerca del viaje artístico que ella comenzó con iamamiwhoami. El colaborar sólo con ella misma la empujó a experimentar con las formas orgánicas del sonido y géneros electrónicos, resumiendo paisajes sonoros y estados de ánimo al enfocar su voz y arte hacia otra dirección.

Al final, Ionnalee, es un enigmático y deliciosamente extraño resultado que se asemeja a iamamiwhoami pero en el que la cantante busca ser más abierta y menos abstracta, lográndolo a través del primer álbum de este proyecto: Everyone Afraid To Be Forgotten.

El primer sencillo (que fue lanzado en marzo de 2017) es “Samaritan”, en el, Lee se encierra apasionadamente en una especie de rap nórdico en el que pronuncia una decena de sílabas; mientras tanto, el inquietante arpegio cristalino de “Simmer Down” da la bienvenida a un sonido etéreo y cacofónico que, con su bajo volumen, nos recuerda un poco a sus compatriotas de The Knife.

Algo que concibe Ionnalee en su música es que, para ella, ha sido realmente difícil ver la unión de este proyecto con iamamiwhoami. El poder colocarlos dentro de la misma veta musical, y evidentemente encontrar los puntos en común para enaltecer la convergencia de ambos, ha sido un proceso complejo. El resultado fue sencillo, atmósferas sónicas llenas de bailes espaciales y la estimulante voz del “scandipop” que se ve permeada en “Harvest”, tema en el que aparece el canadiense Robert Alfons, mejor conocido como TR/ST.

Pero las colaboraciones en este disco no paran. Jamie McDermitt de Röyksopp aparece en “Dunes Of Sand”, un dúo que grita sobre las costas escandinavas con inesperados cambios de tempo en el trance rítmico del tema. Mientras tanto “Work” explora la estética orgánica que la interprete utilizaba en sus inicios antes de que los pulsos y ritmos electrónicos la condujeran a un drama orquestado de forma excéntrica.

“Joy” tiene esa presencia inquietante que baña todo el sonido de Everyone Afraid To Be Forgotten. La canción incluye más misterio y un ritmo suave que se va expandiendo mientras esta avanza, al mismo tiempo, “Gone” se transforma en algo que podría haber sonado como si CHVRCHES hubieran sido criados a orillas del Golfo de Botnia.

“Watches Watches” y “Like Hell” son canciones paradójicas y serenas, mientras que “Temple” ornamenta el dramatismo del álbum. “Here Is A Warning” es una odisea neo-acapella y “Blazing” ofrece extraños artilugios empotrados en la corteza del disco y “Memento” corona al disco con sintetizadores de sonido triste sintetizadores que da forma a un paisaje mucho más pesado.

Quizás lo mejor de todo Everyone Afraid To Be Forgotten se su cierre: “Fold”. Este tema presenta exóticos timbres que se apilan capa sobre capa para dibujar con sonido púlsares espaciales, mientras que sus sintetizadores al mimetizar cuerdas distorsionadas, añaden el frío necesario a la voz de Lee, completando un auténtico ambiente fílmico.

Everyone Afraid To Be Forgotten es un álbum más personal y menos misterioso dentro del mundo de Joanna Lee. Con él y sobretodo con este proyecto, la intérprete sigue siendo una inmersión espacial en otro mundo que permite un nivel justo de desconexión para tener una maravillosa experiencia escapista a través de quince pistas, que tal vez pueda parecer un viaje bastante largo, pero digno de la inversión que representa.

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FEVER RAY – “PLUNGE”

Un singular sencillo – “To The Moon And Back” – abre un misterioso video que furtivamente fue lanzado el viernes. Las primeras notas musicales de Fever Ray, ocho años después de haber lanzado su álbum homónimo, vuelven a converger con Karin Dreijer en el segundo disco de el proyecto independiente de la sueca. En Plunge, Karin esta transformada en una fiera en toda la extensión de la palabra. Su voz es cambiante y evoluciona dentro de un ambiente amenazante que lidia con el sexo y las relaciones, todo dentro de una fórmula de alquimia llena de un compromiso político casi inexistente. Al mismo tiempo, toda la atmósfera electrónica que llena a Plunge es implacablemente atractiva. “This Country” es errático y psicótico y por momentos nos recuerda a The Knife mientras que “IDK About You” se encapsula dentro de un jadeo femenino que se empareja con unas rítmicas percusiones que nos sugieren a Kraftwerk.

Plunge es como Fever Ray entra de nuevo al ojo del huracán, con esa manera peculiar de fabricar sonidos, dibujar emociones y desestabilizar el status quo con su aislamiento sonoro, sus letras llenas de detalles pequeños y preciosos y una paleta sónica muy temperamental que es discreta en comparación con su trabajo con The Knife.

Ocho años después, Plunge es una inmersión total al mundo de Karin fuera de The Knife, tal y como lo sugiere el título. Plunge es una arrolladora salida al mundo exterior de la intérprete. Rara vez un álbum ha sido tan adecuado para ser un lanzamiento sorpresa, y si uno pensaría que esto sacaría a cualquiera de su zona de confort, lo logra.

En sus letras, Dreijer aborda nuevos desafíos. A veces con gran alegría y a veces con precavida reticencia. Musicalmente ella mantiene el núcleo de su sonido, pero también, abraza nuevas oportunidades musicales que dan como resultado un álbum más ecléctico que viaja entre la extroversión e introversión, lleno de altos y bajos maravillosamente inquietantes.

Las canciones que abren Plunge – “Wanna Sip” y “Mustn’t Hurry” – son los primeros pasos en un baile incierto de ida y vuelta entre la curiosidad y la cautela. La tensión que se crea entre los temas expresa un anhelo lujurioso en la atmósfera que se energiza por los ataques sonoros de adrenalina y equilibrando esos momentos, nos envolvemos con “A Part Of Us”, tema que celebra la vida, el amor y la familia al paso que señala un cambio en las costumbres más arraigadas del ser humano social.

El oblicuo ensayo de Plunge va emparejado con la colaboración de la artista y escritora feminista, Hannah Black, junto a ella se crea un dúo que intenta reflexionar con el objeto de algunas de las canciones que es el amor mientras que el tema es la perdida. Estos chocan y dan como resultado este álbum. En “Falling”, una larga introducción atmosférica nos lleva a experimentar ritmos crujientes mientras que la voz de Dreijer se abre camino con incertidumbre sobre un lienzo oscuro y desconocido. Si este es el final de un viejo amor, o el comienzo de uno nuevo, o ambos, es una negociación emocional desencadenante y difícil, eso es lo maravilloso de Fever Ray, su filosofía llevada a la practica en cada canción.

En el corazón del álbum, hay una nueva energía alámbrica y orgánica. Una energía que es imposible de sofocar. Plunge se vuelve un instinto frenético, ansioso e inquieto. Se vuelve un nuevo ocupante de un nuevo cuerpo que busca encontrar la purificación emocional a través de las consignas potentes de una nueva voz. Esto es el cue para hacer inmersión en un nuevo amor liberador haca uno mismo, lleno de sonidos y artimañas que portan un brillo multicolor que no se escuchaba desde Deep Cuts (2003) de The Knife.

A partir de ese momento se produce una transición hacia un folclórico esfuerzo musical; entregándonos una desolada sensación que muta hacia un mensaje bastante simple que acompaña la gloria de Karin Dreijer. Alegría, miedo, humor, política, feminismo, sexo, lujuria, belleza y terror son esas características que hacen de Plunge una amenaza progresiva que sumerge a Fever Ray en el desorden del mundo para tratar de reorganizarlo y comprenderlo mejor.

GOLDFINGER- “THE KNIFE”

Cuando una banda se convierte en uno de los grupos más representativos de un género, esto les brinda un derecho único a hacer las cosas como quieran. John Feldmann ha llevado eso al siguiente nivel al cambiar, en más de una ocasión, la alineación de Goldfinger. Y bueno, tal vez su estatus como uno de los líderes de una de las bandas de punk más grandes de los 90s, le da el derecho de hacer de Goldfinger casi un solo-project, pero en realidad lo que Feldmann ha hecho en esta ocasión es hacer de Goldfinger algo así como una supera banda al incluir a Mike Herrera de MxPx, Phillio Sneed de Story Of The Year y a Travis Barker en su más reciente producción, The Knife,

The Knife es un disco que suena más pop que otras producciones de Goldfinger pero eso no le quita calidad. Tal vez ese sonido sea por que en los nueve años que Goldfinger estuvo en stand-by, John Feldmann se dedicó a producir bandas del género y lo más “punk” que hizo fue la producción de el regreso de Blink 182 con California (2016).

Uno de los puntos fuertes de The Knife es la inclusión de Travis Barker. Sus arreglos en esta producción son inmejorables y su adaptación al core del disco hace que las canciones funcionen de otra manera al ser más rítmicas y tener cambios de tiempo que satisfacen el oído. A pesar de que el aparece como artista invitado, su adaptación e integración a la banda y al disco, lo hacen sonar como si llevara toda la existencia de Goldfinger tocando con ellos.

Hay un juego musical divertido en The Knife, mientras John Feldmann no puede evitar a momentos sonar pop por su relación con producciones del género, Herrera y Sneed lo traen de vuelta al mundo del punk demostrando que esta respaldado por dos veteranos del punk que se aseguran que el sonido siga dentro de la línea correcta.

En cuanto a las letras del disco, Feldmann claramente ha madurado. Antes, muchas de sus letras, eran muy literales y carecían de metáforas y estilo, especialmente cuando quería escribir una letra que reflejaba, por ejemplo, enojo. En The Knife, aprendió la gracia de usar la metáfora de una manera que se ha adaptado a su particular forma de escribir que expone en canciones como “Am I Deaf?” o “Tijuana Sunrise”, que funge como una balada llena de sonidos ska y reggae.

El primer sencillo, “Put The Knife Away”, es una maravillosa opción para que los “nuevos” miembros de la banda muestren realmente sus habilidades, haciendo un corte dinámico y asombroso que se adapta a lo que Goldfinger siempre ha sido. “Orthodontist Girl” es exactamente lo que se esperaría de Goldfinger al ser una canción con doble sentido a cerca de la ortodoncia.

The Knife cierra con “Milla”, un homenaje a la hija de Feldmann que juega con las múltiples formas en las que el vocalista puede hacer rimar el nombre de su pequeña, haciendo de la canción, un corte entrañable.

En general, The Knife es un disco muy versátil. Suena menos como un disco clásico de Goldfinger y más como el álbum solitario de Feldmann. Eso no le quita calidad ni diversión. Es perfecto para un crucero, un día de playa, manejar con las ventanillas del auto abajo en un día caluroso de verano o simplemente para hacer de un momento complicado algo sencillo.

 

Lo mejor de lo mejor del 2013…

100_discos

2013 fue un año lleno de desentones musicales. Hubo regresos inesperados que nos sorprendieron a todos y otros que por muy esperados, no fueron lo que se esperaba. En la lista de álbumes lanzados a lo largo de 2013 hay una gran cantidad de discos. Estilos, escuchamos muchos. Desde lo mas alternativo hasta la experimentación mas disonante; pero eso si, siempre manteniendo esas ganas por parte de los grupos de crear, innovar o sencillamente permanecer en el mismo lugar de siempre apegándose a sus sonidos mas clásicos.

A continuación, comparto lo que en mi particular opinión fueron los mejores 100 discos de este año. Año lleno de contrastes, emociones y principalmente de música.

*Nota: La lista no lleva ningún orden en particular.

1 – Troller – “Troller”

2 – Ghost – “Infestissumam”

3 – Touché Amore – “Is Survived By”

4 – Russian Circles – “Memorial”

5 – Broadcast – “Guidelines”

6 – EF – “Ceremonies”

7 – The Dillinger Escape Plan – “One Of Us Is The Killer”

8 – Shai Hulud – “Reach Behind the Sun”

9 – Tomahawk – “Oddfellows”

10 – Ellie Goulding – “Halcyon”

11 – Moving Mountains – “Moving Mountains”

12 – Paramore – “Paramore”

13 – 65DaysOfStatic – “Wild Light”

14 – The Knife – “Shaking The Habitual”

15 – Pearl Jam – “Lighting Bolt”

16 – Kvelertak – “Meir”

17 – Celeste – “Animal(es)”

18 – IAMX – “The Unified Field”

19 –  Pelican – “Forever Becoming”

20 – Hurts – “Exile”

21 – The Joy Formidable – “Wolf’s Law”

22 – Zola Jesus – “Versions”

23 – Terror – “Live By The Code”

24 – Pissed Jeans – “Honeys”

25 – Black Sabbath – “13”

26 – Bring Me The Horizon – “Sempiternal”

27 – A Shelter In The Desert – “Maze Of Memories”

28 – God Is An Astronaut – “Origins”

29 – Palms – “Palms”

30 – Collapse Under The Empire – “The Silent Cry”

31 – Long Distance Calling – “The Flood Inside”

32 – Kayo Dot  – “Hubardo”

33 – Chelsea Wolfe – “Pain Is Beauty”

34 – Daughter – “If You Leave”

35 – Coheed & Cambria – “The Aftermath: Descension”

36 – ASG – “Blood Drive”

37 – Tera Melos – “X’ed Out”

38 – Iceage – “You’re Nothing”

39 – INVSN – “Razor & Tie”

40 – Holograms – “Forever”

41 – Whores – “Clean”

42 – Carcass – “Surgical Steel”

43 – Low – “The Invisible Way”

44 – Deafheaven – “Sunbather”

45 – Jesu – “Everyday I Get Closer To The Light From Which I Came”

46 – And So I Watch You From Afar – “All Hail Bright Futures”

47 – Skylar Grey – “Dont Look Down”

48 – A Storm Of Light – “Nations To Flames”

49 – Fister – “Gemini”

50 – Alkaline Trio – “My Shame Is True”

51 – Counterparts – “The Difference Between Hell & Home”

52 – Bad Religion – “True North”

53 – Depeche Mode – “Delta Machine”

54 – Tess Parks – “Blood Hot”

55 – Oh Land – “Wish Bone”

56 – Anna Calvi – “One Breath”

57 – Big Black Delta – “Big Black Delta”

58 – Caged Animals – “In The Land Of Giants”

59 – Julia Holter – “Loud City Song”

60 – Satan – “Life Sentence”

61 – Au Revoir Simone – “Move In Spectrums”

62 – Altar Of Plagues – “Theethed Glory & Injury”

63 – The Limousines – “Love Is  A Dog From Hell”

64 – Windhand – “Soma”

65 – Savoir Adore – “Our Nature”

66 – The Civil Wars – “The Civil Wars”

67 – The Icarus Line – “Slave Vows”

68 – Suuns – “Images Du Futur”

69 – Eleventh He Reaches London – “Banhus”

70 – Anneke van Giersbergen – “Drive”

71 – August Burns Red – “Rescue & Restore”

72 – Protest The Hero – “Volition”

73 – Kylesa – “Ultraviolet”

74 – Mouth Of The Architect – “Dawning”

75 – Sleigh Bells – “Bitter Rivals”

76 – I Hear Sirens – “Between Conciousness & Sleep”

77 – Cult Of Luna – “Vertikal”

78 – Lorde – “Pure Heroine”

79 – Ólafur Orlands – “For Now Iam Winter”

80 – Jungbluth – “Part Ache”

81 – Agnes Obel – “Aventine”

82 – Lehnen – “I See Your Shadows”

83 – The Black Heart Rebellion – “Har Nevo”

84 – Hammock – “Oblivion Hymns”

85 – Lights & Motion – “Reanimation”

86 – Turnstile – “Step 2 Rythm”

87 – Forest Swords – “Engravings”

88 – Moonface – “Julia With Blue Jeans On”

89 – Dagoba – “Post Mortem Nihili Est”

90 – The Defiled – “Daggers”

91 – Doomriders – “Grand Blood”

92 – Aborym – “Dirty”

93 – Rob Zombie – “Venomous Rat Regeneration Vendor”

94 – StoneSour – “House Of Gold & Bones Vol.2”

95 – Dessa – “Parts Of Speech”

96 – M.I.A. – “Matangi”

97 – Melt Banana – “Fetch”

98 – Boards Of Canada – “Tomorrow’s Harvest”

99 – Fuck Buttons – “Slow Focus”

100 – Darktrhone – “The Underground Resistance”